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Chimie et industrie


Chimie, atome et molécule

« Chimie »... Dans l'imaginaire commun, ce mot évoque souvent un savant un peu fou en train de mélanger des produits dans un laboratoire en désordre où des centaines de fioles se remplissent de poussière sur des étagères. Cette image fait souvent oublier que la chimie est une science rigoureuse qui étudie la constitution de la matière. Elle s'intéresse aux atomes* qui s'assemblent de manière organisée et structurée pour former des molécules* ainsi qu'à tous les mécanismes, processus et interactions dans lesquels ils interviennent. On associe également souvent produit chimique à produit dangereux. Ce n'est pas forcément le cas. Toute matière est un produit chimique ou un mélange de produits chimiques.

Le saviez-vous ?

Le mot chimie vient de l'arabe al-kemi « alchimie » qui fut emprunté, soit au grec khumeia « mélange de liquides », soit à l'égyptien khemet « terre ». à l'origine, la chimie était l'art de préparer, de purifier, de transformer et d'employer des substances collectées dans la nature.

Corps purs simples et composés

D'un point de vue scientifique, les produits chimiques peuvent être des corps purs, formés d'un seul type de constituant, ou bien des mélanges. Les corps purs peuvent être simples (constitués d'un seul élément) ou bien composés (constitués d'éléments différents).

Exemples de corps purs : dihydrogène (H2) et dioxyde de carbone (CO2)
Dihydrogène (H2) et dioxyde de carbone (CO2)

Types de produits industriels

D'un point de vue industriel, les produits chimiques sont définis suivant leur place dans la chaîne de fabrication.
On distingue ainsi :

  • les matériaux bruts qui sont présents naturellement dans l'environnement et servent à obtenir certains produits de base ;
  • les produits de base qui sont fabriqués à partir de matériaux bruts ou bien synthétisés artificiellement. Un même produit de base peut être utilisé dans un très grand nombre de processus industriels différents ;
  • les intermédiaires qui sont obtenus à partir des produits de base et qui entrent dans la composition des produits finis ;
  • les produits finis ou manufacturés qui sont des mélanges ou combinaisons d'intermédiaires et que l'on utilise dans notre quotidien.
En savoir plus

Pour découvrir les scientifiques qui ont fait évoluer la chimie de l’antiquité à nos jours, visitez le site :
http://www.futura-sciences.com

Chaîne de fabrication d'un produit fini : l'engrais
engrais

Ce dossier sera principalement consacré aux matériaux bruts, aux produits de base ainsi qu'aux produits intermédiaires.

Le tableau périodique des éléments Tableau de Mendeleïev

En 1869, le chimiste russe Dimitri Mendeleïev conçoit un tableau regroupant de manière organisée tous les éléments chimiques identifiés à l’époque. Ce tableau subit par la suite de nombreuses évolutions.

En 2016, il comporte 118 éléments classés en fonction de leur numéro atomique, c’est-à-dire leur nombre de protons* (charges positives).

Chaque colonne est constituée d’éléments ayant des propriétés physico-chimiques communes. chaque ligne regroupe des éléments dont l’agencement des électrons* (charges négatives) autour du noyau* est similaire.

Tableau périodique

L'espace des sciences propose sur son site internet une version interactive du tableau de Mendeleïv :
http://www.espace-sciences.org/sites/espace-sciences.org/files/documents/animations-en-ligne/physique/mendeleiev1/bin/index.html

Mise à jour : 8/11/2016